好好準備變老

老人科醫生給Young old活得自在的實用提醒

『變老』是人生可預期的轉變,所以是可以預測,也可以預備的。當然,是否適應得好或使人順利過渡則人人不同。

作者:  梁萬福醫生

出版:  皇冠出版社(香港) 有限公司

初版:  2022年5月

售價:  $128

ISBN:   978-988-216-708-7-

全世界都面對人口老化;人的壽命延長了:老、病、死、臨終關懷、紓緩治療等議題,開始備受關注。

梁萬福醫生是本港著名的老人科醫生,是『香港老年學會』其中一位創辦人,多年來積極推動安老服務,先後任職於瑪嘉烈醫院及基督教聯合醫院,現為香港養和醫院長者醫健主任;在醫療界與社福界都深受敬重。我從梁醫生的講座分享中知道他出了新書,就第一時間買來閱讀,果然獲益良多。

比起父母輩那獅子山下的艱辛歲月,現代人生活條件改善了,會多注重健康,也重視儀容;不論男女,大多保養得宜,看上去比實際年齡年輕得多。然而,身體會隨年月衰殘是個不爭的事實。所以,不論外表看來多年輕,還是有必要『好好準備變老』。

全書分四部份:

1.  來到初老 Young Old的人生

2.  人生下半場要過得健康

3.  如何照顧老後的長輩

4.  幸福生活需要及早計劃

梁醫生有多年寫專欄經驗,是說故事高手;在文中他分享的生活片段,道出很多人生下半場需要留意的地方。

香港人熱愛旅行,退休後就有更多時間旅行。他分享了在秘魯庫斯科徹夜難眠守著太太的經驗;他提醒若要去海拔2400米以上的地方,更要小心預防高山症。除了主題文章,每篇文章尾段都有『梁醫生小貼士』總結文章重點,使讀者更易掌握內容。

年過半百也有機會喪偶及再婚。其中一篇印象深刻的是『老人與性』。社會傳統價值觀是老人應與性絕緣;但事實是『老人絕非無性一族』、『健康的性生活可防止性器官過早衰委』及『性生活更可促進健康長壽』。老人家絕對有渴望愛和享受愛的權利。(p.61-68)

另一樣令人煩惱的是記憶力衰退,由超强記憶力變為善忘,這是初老常態。(p.83) 相信大家都試過一心想去拿一件東西,卻又忘了要拿什麼。這是個普遍的經驗。近年坊間對認知障礙症多了研究和了解;大腦隨年齡而老化,偶爾健忘也是正常。只要我們的健忘不會影響日常生活,我們大可安心,坦然步入新階段,讓身心逐步適應變化。(p.88)

老人病之中,『三高:高血壓,高血糖,高血脂』最廣為關注,因為會引至肥胖、心臟病、中風、糖尿病等長期病患;培養健康生活習慣,如多元而營養均衡的飲食、恆常而適量的運動、戒煙戒酒等,絕對有助預防慢性病。

視力退化,老花與白內障也是長者常見的問題(p.125) 書中透過梁醫生的病人和朋友,帶出不同病患的處理及需要留意的地方:骨質疏鬆、大小便暢通、頭暈、嘔吐等,當讀者多了點相關知識,相信當要面對以上情況時,也會多點冷靜,少點徬惶。

另一印象深刻的個案是93歲婆婆應否接受手術。醫生表示年齡絕對不是考慮做不做手術的首要因素。如果手術能恢復病人以往活動能力及保持生活質素,是沒有理由因年紀大而放棄手術。(p.200)

最後是平安三寶:『遺囑、預設醫療指示、持久受權書』都是長者,甚至是初老人士,在未有大病,認知能力正常時,就要認真考慮的。很多長者不怕談及死亡,讓他們參與自己的晚期照顧計劃,也可以讓他們感覺被尊重和有點自主權。(p.238)

『變老』是人生可預期的轉變,所以是可以預測,也可以預備的。當然,是否適應得好或使人順利過渡則人人不同。只要能在心態上調教和接納變老的事實,在實務上包括對各種老人病患如糖尿病、認知障礙等的醫療知識增多,並對晚期照顧及後事安排放膽與子女溝通、商量甚至交待,相信能使人對變老的過程會有較好的適應,甚至沒有想像中可怕。

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